Ruderal, ahí al ladito y sí sirve

La actividad humana desprende energia. Eso lo saben muy bien las plantas ruderales. Esas que crecen en las escombreras, junto a los caminos, junto a las tierras removidas. Esas que están en territorios alterados por los humanos, en las que otras plantas han desaparecido y ellas triunfan.

http://tinyurl.com/cwfldc

Fuente: http://tinyurl.com/cwfldc

Por cierto. ¿Y qué es un campo de cultivo sino un lugar alterado? Pues allí también crecen plantas ruderales. Es un lugar al que se lanza mucha energía. Bajo la forma de trabajo, suelos removidos, abonos, agua. El ser humano intenta que todo ello vaya a una misma planta, llamada cultivo, pero muchas otras se las arreglan para aprovechar esa situación, llamadas “malas hierbas”. Es extraño que se las llame malas hierbas puesto que lo hacen muy bien, superan al cultivo, le ganarían si no fuera porque el ser humano lucha contra ellas sin parar.

¿Qué es lo que tienen que las hace tan buenas? Pues ciclos biológicos cortos. O lo que es lo mismo, que crecen rápido y alcanza también rápido la capacidad de reproducirse. Aún más. Generan muchas semillas, muchísimas. Que, además, aguantan mucho en el suelo, en el banco de semillas (es decir, en el conjunto de semillas que hay en el suelo esperando el buen momento para germinar; a veces década, a veces más). Como pueden reproducirse varias veces a lo largo del año, la evolución es rápida en ellas. ¿Y eso? Sencillo. En cada generación se seleccionan las variantes más adaptadas, las semillas más aptas. Y como hay varias reproducciones por año, la selección actúa veloz en ellas. Están, por tanto, bastante ajustadas, bastante afinadas a su entorno. Tanto que, si les aplicas herbicidas, en poco tiempo se pueden adaptar.

¿Qué plantas ruderales tenemos en España? Sobre todo leguminosas, compuestas y gramíneas. En total, unas 300 especies.

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Fuente: http://tinyurl.com/dzjaqj

Si lo hacen tan bien, ¿no sería lógico aprovecharse de ellas, de algún modo, en vez de luchar?

Y sí, es posible. Algunas tienen valor medicinal. La amapola Papaver somniferum produce la morfina. Otras son útiles para alimentación. ¿Te gustan las zanahorias? Pues Daucus carota (ese es su nombre científico) es una planta ruderal. ¿Te gusta la mostaza. Pues Brassica nigra también es ruderal.

Las hay ornamentales también. Y otras con capacidad de biorremediación, es decir, de restaurar daños ambientales usando elementos naturales. Hirschfeldia incana (un tipo de mostaza) es capaz de acumular en sus tejidos notable cantidad de metales pesados y quitarlos de los suelos, limpiándolos de contaminación. O muchas leguminosas aportan nitrógeno a suelos agotados por el cultivo. ¿Te sueña el barbecho? Una muy vieja práctica agrícola que permitió alimentar a la humanidad durante siglos.

¿Y las que no son útiles? Pues habrá que investigar más. A veces te llevas sorpresas, como en EE.UU. con Panicum virgatum. Que te contaba en “Biodiesel y errores económicos” que servía para producir bioetanol, y en grandes cantidades, mucho mayores que con maíz.

Las plantas ruderales, tan exitosas ellas, tienen buenos genes. Es su baza, con ellos ganan. Son, por tanto, una estupenda fuente para ingeniería genética. Deberíamos seguir mirándolas, buscando más cosas en ellas. Seguro que nos llevamos un montón de sorpresas.

De estas cosas me entero gracias a que me las han contado, en Investigación y Ciencia, Silvia Matesanz y Fernando Valladares.

7 Replies to “Ruderal, ahí al ladito y sí sirve”

    • Imagen de perfil de José Luis Castillo

      ¡Hola María!

      Aunque mi formación inicial fue como botánico, la verdad es que de “visu”, sin material (lupa, planta fresca y con flores, claves) no sé hacerlo bien, lo siento. Además, sólo domino la flora de mi comarca y alguna de otras partes de Andalucía. Y es que he nacido en el sector murciano-almeriense y vivo en el subsector caridemo, lleno de endemismos. Con plantas más comunes, es increíble, pero me pierdo!

      Un saludo y espero que alguien llegue a través de tu link y pueda ayudar. 🙂

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    • Imagen de perfil de José Luis Castillo

      ¡Hola Mara!

      En principio no tengo problemas en que aparezca el link, por supuesto, porque los comentarios son vuestros y podéis hacer la publicidad de aquellos servicios que entendáis que pueden intetresar a alguien. Y también porque dejas claro que es una tienda y no hay trampas ni nada por el estilo que yo haya visto.

      Gracias por comentar!!!

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  1. Antonio González

    Qué fuerte!
    Abril es un mes hermoso en Sevilla, ya sabes el azahar. Pero, qué coincidencia, hace unos días he estado curioseando en internet porque lo que llamas mostaza para mi es un jaramago y yo lo estaba confundiendo con colza forrajera. No sé que me llevó a ese asunto pero me ha hecho gracia encontrarme aquí también el jaramago que me estaba picando la curiosidad.
    Tiene algo que ver mi jaramago o tu mostaza con la colza?
    🙂
    Pd. Veo “El Señor de los Anillos” mientas te leo, para que no te preocupes por la hora y mi integridad mental.

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    • Imagen de perfil de José Luis Castillo

      ¡Hola Onio!

      Sí, sí, pelín preocupado me dejas… Jajajajaja…!!!

      Sí, el jaramago es la mostaza. Aquí también se llama así y jaramago es una palabra muy extendida en toda España (incluso en Portugal, que el apellido de José Saramago significa lo mismo). Lo que pasa es que con la vida urbana se pierda la familiaridad con los nombres vernáculos de plantas bien conocidas, que tú y yo, dada nuestra vejez, sabemos. Pero el alumnado, a veces, cuando le dices “esto es una encina”, mira con sorpresa! Cosas de la vida moderna. Y mostaza sí es un nombre que les permite la referencia. La idea era motivar hacia la conexión mental entre acto cotidiano (abrir el frigo y ver el bote de mostaza) y saber que existen plantas muy cercanas y que estamos olvidando.

      http://es.wikipedia.org/wiki/Jos%C3%A9_Saramago

      ¡¡¡Seguimos!!!

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  2. marce

    Estás plantas son siempre un tesoro, entre ellas se dan microclimas que hacen que otras plantas más delicadas se puedan reproducir.

    Aquí la Amaranthus retroflesus se hace con las tierras de cultivos abandonadas, resiste ya, casi , los herbicidas.

    Saludos. Tienes un buen blog

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